儿童5G智慧表 商机头好壮壮

         背景图片◎图/新华社、美联社、路透             

前 言在智慧型手机发展趋缓之际,智慧手表成为不少厂商关注焦点,加上5G对儿童手表也成为一大助力。中国是儿童手表产品发展最蓬勃之处,许多厂商皆有意投入更多资源,或将产品与经验延伸到其他区域,然而,受到COVID-19疫情影响,儿童手表的供应和需求也出现变化。


小宝贝穿戴装置 发展潜力赞


在智慧手表发展初期,除了苹果Apple Watch、三星Galaxy Watch、华为Huawei Watch等针对一般消费者设计的产品外,厂商也同时推出特定市场应用的产品,例如儿童手表、高龄者手表等,主打健康、安全的高龄者手表需要结合医疗资源,发展速度略为缓慢,儿童手表以学习和安全定位为主、具备定位功能,可搭配5G发展,厂商更看好儿童手表的发展潜力。


儿童手表功能常见定位追踪、通话求助、社群与应用服务,追踪定位和通话求助是为保护儿童安全,为儿童手表与一般智慧手表的最大差异,亦是早期儿童手表的主打特色,为了实现这些功能,儿童手表和手机一样需要SIM卡与网路服务,让电信商乐于和厂商开展合作。


但消费者除了须花100~250美元左右购买产品,还得定期缴交电信资费,少则每月近10美元,多则如同申办1支手机门号的费用,单为了儿童的安全与通话功能而言,成本并不算低,因此家长不见得会买单,使得儿童手表产品虽很早就问世,但发展规模一直有限。


为了提高儿童手表产品价值,厂商开始将教育学习列为另一项主打功能,不过,亚洲和欧美的教育环境不同,具备教育学习功能的儿童手表,还是以亚洲市场为主。欧美偏向让儿童自由成长,故除了安全考量外,并不特意需要追踪定位功能,亦不会对儿童做太多限制,相较之下,华人追求分数的竞争激烈,家长习惯从小替孩子做好规画,所以除了安全性需求,还希望功能可以延伸至教育学习、人格培养,因此儿童手表除了原本的三大功能外,还会加上远端的家长监控与功能权限设置服务,也因此会搭载麦克风和相机模组,以便追踪儿童的活动轨迹,这与欧美儿童手表搭载相机模组用来拍照分享的意图不同。


然而,手表萤幕大多在2吋以下,要做学习相关的操控并不容易,加上与教育平板的功能重叠,使得教育学习功能只能是额外附加价值,无法成为消费者选购的主要诱因。


中国学童市场 兵家必争之地


在中国,为了因应家长需求,儿童手表的产品策略是朝向更特定的利基发展,也使得中国成为儿童手表业者目前的重点市场,智慧手表市场规模放大,儿童手表在中国市场也有亮眼成绩,但相较于一般智慧手表的出货量逐年升高,儿童手表的用户群是以6~12岁的小学生为主,所以市场规模一直维持稳定、而非持续走高。


换句话说,儿童会需要使用儿童手表的时间并不长,外型虽然每代产品都会改变,可是零组件规格却是大概2~3年才有变化,与消费兴电子产品日新月异的现状大异其趣,所以一般而言,儿童手表算是成长时期的过渡产品,不需要逐年汰换,市场主要集中在入学时期的新用户购买潮,在人口规模稳定的情况下,每年中国儿童手表市场规模预计将维持固定水平。


硬体规格升级 四大关键不可少


由于儿童手表产品发展很早,也属于IoT产品之一,因此不少厂商的硬体设计和开发连网IoT装置一样,会以手机模组为基准来修改。儿童手表主要零组件包括主机板、处理器平台、记忆体、射频晶片组、GPS、电池、相机模组、麦克风、MEMS感测器、面板、外壳等,除了萤幕面板尺寸和智慧型手机有很大差异外,其他都能以手机零组件来改造,来压低成本。


如果儿童手表每年出货量可达千万支水准时,领先厂商就会开始考量硬体规格的精致化,以便与入门产品切割,预期最重要的硬体规格升级将出现在处理器平台、射频晶片组、相机模组与面板等。


首先,处理器平台与通讯是一体两面,处理器平台支援的通讯规格也会影响儿童手表的通讯类型选用。儿童手表发展初期以2G为主,因为一般使用只需简单定位和少量通讯,采用2G门号价格相对最便宜,但电信业者总是会希望用户升级至3G、4G,甚至是5G,大多数儿童手表虽没有与特定电信业者搭售,而是让使用者自行购买SIM卡和门号。


相比一般智慧手表,儿童手表更依赖通讯,这也使儿童手表市场成长后,各处理器平台业者开始感兴趣,包括高通、联发科、瑞芯微、紫光等皆有投入。


高通2016年发表的Snapdragon Wear系列,就是提供给智慧手表的专用处理器平台,Snapdragon Wear以支援4G为主,步步高等儿童手表厂商对Snapdragon Wear的采购量反而比华为、Fossil等一般智慧手表合作伙伴来得高,也使高通在支援4G的高阶儿童手表比较有优势。至于联发科等其他晶片厂商,多数的儿童手表晶片产品都聚焦在2G、3G,加上晶片售价相比高通来得实惠,不少品牌选用联发科或其他业者的处理器平台,例如小天才Q2即采用紫光展锐的平台。


在相机模组部分,相对欧美儿童手表产品大多采用200万画素、甚至没有相机模组,中国的儿童手表产品往往都是500万画素,更高则可到800万画素,步步高旗下小天才的Z6,更是将双镜头设计作为产品特色。以使用情境及需求来分析,中国儿童手表主要应用于环境拍摄,让家长能掌握儿童处境,所以需要较好规格的相机模组,并搭配广角设计,而且中国业者的产品行销策略向来以规格竞赛见长,自然导致相机模组数量和解析度向上攀升。


儿童手表所用面板与一般智慧手表相同,同样偏向采用AMOLED,不过形状设计上会以方形表面为主,故儿童手表面板大多是另一批规格产品,不会与一般智慧手表混用,且面板规格变化性不会太大,可能数代产品皆会采用相同规格,这也是面板供应与一般智慧手表区分开来的原因。


无畏新冠冲击 市场需求仍旺


越来越多业者投入资源发展智慧手表,连带使得儿童手表市场吸引更多业者投入而提高竞争压力,可是儿童手表市场稳定且封闭,单纯的竞争加剧无法打破目前领先厂商优势,真正带动产业变化还是5G来临后的应用服务发展。


5G对儿童手表的影响,与智慧型手机强调网速增加的价值并不相同,而是5G会带动网路服务朝更多元化、更细致的发展,其中就包括儿童应用服务。目前儿童手表应用服务对儿童和家长有时是矛盾的,例如家长总会希望功能越简单、越不会令儿童上学分心越好,儿童则希望有新奇好玩的应用,双方需求出现矛盾、无法同时被满足,这当然也与儿童手表的以特定族群为主、封闭式环境有关,业者不会有太多资源投入更细致、更多元且同时满足儿童和家长的应用服务


不过,随着5G、物联网、网路服务发展,更多功能将会涌入儿童手表市场,例如QQ儿童手表版和支付宝订制零钱包等功能,就是尝试为儿童手表创造更多价值,如果这些新应用受到家长和儿童接受,原先具备优势的厂商很难继续维持原本封闭的生态系,否则有可能面临市占流失。


此外,随着竞争加剧,厂商势必也希望扩张原本的用户年龄层,以增加市场规模,例如从12岁升高至15岁等,然而从市场情况来看会有不小难度,毕竟11~12岁的儿童会开始倾向使用一般消费性电子产品,而非功能受限的儿童手表,就短期来看,儿童手表因客户群年龄层的限制,难以快速扩大市场,未来随5G、物联网与网路服务发展,带动儿童手表功能多元化,这些新应用功能推向全球后,有机会让儿童手表市场规模扩张。


目前整体科技产业最关注的仍是COVID-19疫情的影响,以儿童智慧手表来看,市场不会有明显的修正,一方面是产品出货高峰在开学前的暑假,另一方面儿童智慧手表也像是另类开学必需品,预期应该还是会有稳定需求,不过,儿童手表的生产则会面临较大问题,因为2020年第一季损失的产量必须在第二季填补回来,才能赶上6~9月开学前采购需求,也将使得儿童智慧手表的供应链较一般智慧手表供应链面对更大压力。

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