领袖重启面对面外交

德国总理梅克尔6月底邀请法国总统马克宏访德图╱美联社

世界领袖在疫情期间多透过视讯交流,但这类远距外交有其局限性,随着各国陆续解封,国际元首谨慎重启面对面外交。

■After months of virtual interactions, world leaders are cautiously restarting face-to-face meetings amid growing frustration at the limits of remote diplomacy.

开了四个月的视讯会议,德国总理梅克尔终于在6月底邀请法国总统马克宏访德,欧洲前两大经济体领袖在柏林国宾馆梅塞堡宫举行会谈,这也是自新冠疫情爆发以来,两国元首首次进行面对面外交。

全球各地的政府官员表示,今年2月以来碍于疫情,各国领袖、部长及其幕僚停止搭机出访,取消实体会议得以省下好几百万美元旅行支出。有外交官指出,经过新冠疫情洗礼后,未来一些非必要集会可能能免则免。

视讯会议机密性低

但防疫封锁措施也让政治协商凭添复杂性。欧美外交官表示,视讯会议本质上没什么机密性可言,萤幕框框外还有何人在场不得而知,社交距离会扰乱协商步调,双方不易妥协让步,很难建立互信。无法进行面对面外交,对欧盟来说尤其困扰,27个成员国是靠彼此间分毫不差的妥协运作,经常在布鲁塞尔总部挑灯夜战做马拉松式协商。

在防疫封锁期,梅克尔与马克宏是透过电话及思科系统旗下的视讯会议应用程式WebEx,与其他领袖保持联系。但德法两国官员皆指出,高层外交考验著视讯科技局限性。

一名德国官员提到近来的虚拟欧盟峰会表示:「每场视讯连线峰会都有泄密风险,参与者多达数百人,会议内容即时传送给媒体记者。」

以往在欧盟总部布鲁塞尔召开的峰会是闭门举行。该官员说:「没人会公开发言,政治是透过秘密对话形成,但这也关乎到情绪、肢体语言及各国领导人间的亲身交流。」

亲身交流氛围不同

不单单是欧洲领袖,美国总统川普也重启双边会谈,6月下旬在白宫会晤来访的波兰总统杜达。据熟悉内情的美国官员指出,川普有意在大卫营复办七大工业国峰会,想重新启动国际峰会外交。但梅克尔以疫情为由,拒绝赴美出席G7峰会。

马克宏表示,他很荣幸成为欧盟锁国以来,第一个造访德国的国宾。这位法国元首偏好透过精心安排的国事场合作为外交手段,曾邀请美国总统川普出席阅兵大典,并在艾菲尔铁塔上的米其林餐厅款待川普伉俪。

马克宏上个月与俄罗斯总统普丁举行视讯会谈,讨论乌克兰、叙利亚等议题。2小时热线过程中普丁曾要求清场,让二位元首独处讨论。

英国和欧盟6月29日在布鲁塞尔重新展开脱欧后贸易谈判,这也是双方自2月以来首度面对面协商。有官员透露,英国脱欧事务首席协商代表佛罗斯特,对于不能与欧盟代表面对面谈判多有微词,抱怨视讯会议「难以重现协商气氛」。

然而英国首相强生及部分政府阁员染疫后,强生政府就连内阁会议都不得不仰赖视讯。有别于其他欧洲国家的是,英国政府采用的是视讯会议软体Zoom,这款有中国血统的软体引发资安疑虑,欧盟声称不符合其安全标准。

强生3月底时竟将内阁视讯会议的照片上传到推特而挨批,阁员的存取码和使用者名称因此曝光。

德国2038年去煤拍板

德国2038年去煤拍板图╱美联社 德国在2038年前关闭境内燃煤发电厂的法案得到国会批准,不过环保团体批评去煤的速度太慢,达不到巴黎气候协议的目标。 ■Germany lawmakers have passed new legislation finalizing the country's long-awaited phase-out of coal. 德国国会在7月初通过法案,将在2038年前逐步淘汰境内的燃煤发电厂,并斥资400亿欧元协助受影响的地区转型。此外,德国也将在2022年底之前逐步退出核能发电,成为率先去煤与去核的主要经济体。 废除燃煤发电是德国的「能源转型」计画之一,目的是让德国舍弃造成地球暖化的石化燃料,让德国的电力需